jueves, 15 de diciembre de 2022

¿Es la Navidad una Fiesta Pagana? Scott Aniol



La mera mención de la palabra Navidad produce alegría y expectación en los corazones de la gente de todo el mundo. ¿O no?

Para algunos cristianos, la Navidad es una época muy esperada para celebrar el nacimiento de Cristo. Para otros, es también una época para fomentar la unión familiar y la tradición. Pero otros se niegan a celebrarla, insistiendo en que tiene raíces paganas y debe evitarse.

A esta controversia se añade la creciente preocupación de muchos cristianos por "devolver a Cristo a la Navidad", mientras la creciente cultura secular del mercantilismo olvida por completo al niño del pesebre. Por ejemplo, una encuesta nacional indicó que "poco más de una décima parte de los estadounidenses cree hoy que Jesucristo de Nazaret es el centro de la Navidad, y casi nueve de cada diez personas dicen que la fiesta se ha vuelto menos religiosa."

Gran parte de la controversia para los cristianos, sin embargo, se debe en gran medida a la ignorancia y la especulación. Si a esto se añaden diversas interpretaciones erróneas de las Escrituras, se crea una receta para la confusión. Para los creyentes en cualquier lado de la cuestión -ya sea una síntesis de la celebración del nacimiento de Cristo y la tradición familiar, una insistencia en centrarse sólo en Cristo, o un rechazo de la temporada por completo- una comprensión clara de la historia y la Biblia, además de un sentido común razonable, debe regir cualquier discusión sobre Cristo y la Navidad.

Historia de la Celebración

Gran parte de la controversia en torno a la Navidad se basa en especulaciones históricas. Innumerables argumentos en contra de la celebración de la Navidad han incluido historias de adoración druida de árboles, festivales paganos y sacrificios humanos. Un breve estudio de la historia de la celebración de la Navidad puede arrojar algo de luz sobre la controversia.

Los que se oponen a la Navidad suelen insistir en que la celebración navideña y muchas de las tradiciones que la gente utiliza hoy en día tienen sus raíces en tradiciones de culto pagano. Sostienen que los primeros católicos romanos fusionaron su celebración de la Navidad con fiestas paganas ya establecidas, transigiendo con los paganos para apaciguarlos y mantener la paz en el imperio.

Aunque esto fuera cierto, no desacreditaría necesariamente la celebración del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre en la actualidad (véase la Conclusión No. 3 más adelante). Sin embargo, hay muy pocas pruebas concretas que respalden tales afirmaciones. Es cierto que los cristianos no celebraron formalmente el nacimiento de Cristo hasta el siglo IV. El único acontecimiento significativo que celebraron los primeros creyentes fue la resurrección de Jesucristo.

Sin embargo, la evidencia sugiere una decisión más calculada de celebrar el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre que simplemente comprometerse con una fiesta pagana. De hecho, hay quien sostiene que muchos cristianos se decidieron por el 25 de diciembre como fecha del nacimiento de Cristo antes de que el emperador Aureliano instituyera la fiesta pagana en 274.

Tanto si la celebración de la Navidad como la fiesta pagana fueron las primeras, nadie puede negar que la celebración del nacimiento de Cristo acabó convirtiéndose en una estridente fiesta de bebida y juerga. De hecho, tras la Reforma protestante, muchos creyentes protestantes estaban tan preocupados por lo que se había convertido la celebración de la Navidad que la prohibieron por completo.

La Navidad fue prohibida en Inglaterra en 1645 bajo el mandato de Oliver Cromwell, pero se reinstauró cuando Carlos II fue restaurado en el trono. Los puritanos de la América primitiva prohibieron la Navidad entre 1659 y 1681. Cualquiera que fuera descubierto celebrándola era multado con cinco chelines. Este rechazo de la Navidad en la América primitiva ayudó a las tropas revolucionarias cuando el general Washington atacó a los soldados hessianos en Trenton, Nueva Jersey, después de cruzar el Delaware el día de Navidad de 1776. Las tropas de Washington sorprendieron a los soldados alemanes, que le daban mucha importancia a la Navidad y celebraban el acontecimiento en estado de embriaguez. Además, tras la guerra de la Independencia, los estadounidenses desconfiaban especialmente de cualquier tradición inglesa. De hecho, el Congreso estaba reunido el 25 de diciembre de 1789, la primera Navidad bajo la nueva constitución de Estados Unidos.

Todo esto cambió a principios del siglo XIX. Durante esta época, el desempleo era elevado y los disturbios entre bandas se producían a menudo durante las Navidades. El conflicto de clases estaba en su apogeo en Estados Unidos, y las clases bajas solían protagonizar violentas protestas durante esta época del año. Estos disturbios durante la Navidad motivaron a ciertos miembros de la clase alta a empezar a cambiar la forma en que se celebraba la Navidad en América.

En 1819, el escritor estadounidense Washington Irving publicó The Sketchbook of Geoffrey Crayon, una serie de relatos que incluían algunos sobre la celebración de la Navidad en una casa solariega inglesa. En estas historias, Irving "inventaba" literalmente las tradiciones navideñas, retratando a este terrateniente inglés como un hombre amable que invitaba a los campesinos a su casa para una celebración navideña "tradicional".

También en esta época, el escritor inglés Charles Dickens escribió Cuento de Navidad, la clásica historia navideña que hace hincapié en la bondad y la generosidad. Con estas publicaciones, los estadounidenses del siglo XIX reinventaron la Navidad y la transformaron de un día desordenado de indulgencia y embriaguez en un día centrado en la familia, la generosidad y la nostalgia. Estos sentimientos han caracterizado la Navidad desde entonces, pero, por desgracia, el comercialismo y la codicia se han colado y han envenenado gran parte de lo bueno.

El Árbol de Navidad

Una de las tradiciones básicas de la Navidad es la decoración de un árbol de hoja perenne. Aunque parece ser una de las costumbres más aceptadas por los cristianos, algunos la rechazan por muchas de las mismas razones por las que desdeñan la celebración de la propia fiesta.

Al igual que los argumentos en contra de la celebración navideña misma, la controversia en torno al árbol de Navidad casi siempre incluye la insistencia en que los árboles eran objetos de culto pagano en los festivales del solsticio de invierno. Puede que haya algo de verdad en estas afirmaciones, pero la valoración de la belleza y el simbolismo de los árboles de hoja perenne no se limitaba a los adoradores paganos. Como los árboles de hoja perenne permanecen verdes durante todo el invierno, históricamente han recordado a la gente que el resto de las plantas verdes volverían a crecer cuando el sol fuera más fuerte y regresara el verano. Para los pueblos de todo el mundo, los árboles de hoja perenne han simbolizado la vida y el crecimiento sin ninguna connotación de culto.

Los árboles también han tenido significado para los cristianos, y la mayoría de las tradiciones relacionadas hoy con el árbol de Navidad empezaron como costumbres cristianas. En el siglo XI nació el teatro religioso para ayudar a las masas analfabetas a comprender las verdades de las Escrituras. Una de las obras más populares trataba de Adán y Eva, su caída y expulsión del Jardín del Edén. El Jardín del Edén estaba representado por un abeto colgado de manzanas, que representaban tanto el Árbol de la Vida como el Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal. La obra terminaba con la profecía de la llegada de un Salvador, por lo que solía representarse en Navidad.

La única pieza del decorado, el "Paradeisbaum" (el Árbol del Paraíso), se convirtió en un objeto popular y a menudo se instalaba en iglesias y casas particulares. Se convirtió en un símbolo del Salvador. Como el árbol no sólo representaba el Paraíso y la caída del hombre, sino también la promesa de salvación, se colgaba no sólo con manzanas, sino también con pan u obleas que representaban el cuerpo crucificado de Cristo, y a menudo con dulces que representaban la dulzura de la redención. Más tarde, las obleas se sustituyeron por trocitos de masa cortados en forma de estrellas, ángeles, corazones, flores y campanas. Con el tiempo se introdujeron otras galletas con formas de hombres, pájaros, gallos y otros animales. Martín Lutero fue el primero en añadir velas encendidas a un árbol para recrear la belleza de las estrellas titilando entre los árboles de hoja perenne.

Los inmigrantes alemanes e ingleses trajeron el árbol de Navidad a América. Aquí también, frutas, frutos secos, flores y velas encendidas adornaban los primeros árboles de Navidad, pero sólo los más fuertes podían soportar el peso sin caerse. Por ello, los sopladores de vidrio alemanes empezaron a fabricar bolas de cristal ligeras para sustituir a los adornos naturales más pesados. Estas luces y adornos se convirtieron para muchos en símbolos de la alegría y la luz de la Navidad.

Papá Noel

Sin duda, la tradición navideña más ofensiva para muchos cristianos es Papá Noel. Incluso algunos creyentes que participan en otras prácticas navideñas tienen actitudes muy negativas hacia el viejo San Nicolás. Una vez más, parte de esta reacción tiene su origen en la incomprensión y la ignorancia.

El San Nicolás original era un sacerdote de finales del siglo III y principios del IV en lo que hoy es Turquía. Era conocido por su bondad, que incluía regalar toda su riqueza heredada y viajar por el campo ayudando a los pobres y enfermos. También se opuso firmemente al arrianismo y fue perseguido durante el reinado del emperador romano Diocleciano. Más tarde encontró más libertad religiosa bajo el reinado del emperador Constantino el Grande y asistió al primer Concilio de Nicea en 325, donde defendió con firmeza la deidad de Cristo.

Una de las historias de bondad más conocidas de San Nicolás es que salvó a tres hermanas pobres de ser vendidas como esclavas proporcionándoles una dote para que pudieran casarse (dejó monedas de oro en las medias que las niñas habían dejado secar junto al fuego). La gente empezó a celebrar su bondad el 6 de diciembre, aniversario de su muerte. Incluso después de la reforma protestante, San Nicolás era venerado, especialmente en Holanda.

Las familias holandesas que emigraron a América en la década de 1770 trajeron consigo la tradición de honrar a San Nicolás en el aniversario de su muerte. El nombre de "Papá Noel" evolucionó a partir de su apodo holandés, "Sinter Klaas", una forma abreviada de Sint Nikolaas.

El folclore que rodeaba a este misterioso santo seguía siendo sospechoso para muchos estadounidenses no holandeses hasta la publicación de un tonto poema titulado "An Account of a Visit from St. Nickolas" (Relato de una visita de San Nicolás) atribuido a un descendiente de inmigrantes holandeses llamado Henry Livingston Jr. El poema se popularizó rápidamente y pronto se hizo conocido por su primer verso "'Twas the Night Before Christmas" (Era la noche antes de Navidad).

El poema de Livingston es en gran parte responsable de la imagen moderna de Papá Noel, un "viejo elfo alegre" que desciende por las chimeneas para dar regalos a los niños, y de su trineo en miniatura conducido por ocho renos voladores, a los que Livingston también dio nombre. Esta agradable imagen de Papá Noel se arraigó aún más en la cultura estadounidense con una serie de grabados de Thomas Nast en Harper's Weekly y un conjunto de pinturas de Haddon Sundblom que aparecieron en anuncios de Coca-Cola entre 1931 y 1964.

Conclusiones

Después de una cuidadosa consideración, los creyentes pueden utilizar las siguientes conclusiones para ayudar a guiar sus actitudes hacia la Navidad:

1. No hay nada "santo" en la Navidad. Colosenses 2:16-17 afirma claramente que es erróneo insistir en observar un festival religioso en particular. No hay ningún mandato bíblico de celebrar oficialmente el nacimiento de Cristo, y si alguien decide no participar en las actividades navideñas, no está desobedeciendo las Escrituras. Además, los cristianos deben tener cuidado de no considerar la celebración de la Navidad como un deber religioso prescrito o una necesidad para la santidad. Los creyentes tienen motivos para preocuparse por el creciente secularismo de la sociedad moderna, pero deben tener cuidado de no darle demasiada importancia a "volver a poner a Cristo en la Navidad" como una obligación bíblica.

2. La celebración general de la Navidad comenzó inocentemente, pero se convirtió en algo desagradable al Señor. La historia deja claro que las estridentes orgías de borrachos que surgieron de las celebraciones navideñas eran ciertamente pecaminosas y desagradables a Dios, y cualquier conexión de adoración pagana que pudiera haber existido en las costumbres navideñas era impía.

3. La Navidad moderna "reinventada" está suficientemente desconectada de sus antecedentes históricos. Aunque ciertas raíces históricas de la Navidad eran ciertamente corruptas, los motivos detrás de la "reinvención" de la temporada y el resultado posterior fueron, en su mayor parte, sanos y beneficiosos. Los sentimientos de generosidad y paz que abundan incluso entre los no creyentes durante esta época del año son una clara demostración de la gracia común de Dios.

4. Los cristianos deben protegerse contra el mercantilismo desenfrenado y la codicia que dominan la Navidad moderna. Desafortunadamente, los vicios de una cultura impulsada por los medios de comunicación y el comercialismo han eclipsado lentamente mucho de lo bueno que la temporada tiene para ofrecer. Los creyentes no deben dejarse vencer por la codicia y el materialismo a través de la influencia de la cultura popular. Además, algunas de las tradiciones que rodean a Papá Noel pueden ser perjudiciales para los cristianos. Por ejemplo, decir a los niños que deben ser buenos porque "Papá Noel está mirando" es engañoso en el mejor de los casos y puede confundir su visión de Dios. ¿Cuántos creyentes profesos ven a Dios como un "viejo alegre" que amenaza con castigos por mal comportamiento pero que al final siempre dará regalos?

5. El tiempo de Navidad puede ser un momento maravilloso para recordar el nacimiento de Cristo y la razón de su venida. Aunque la Biblia no ordena explícitamente a los creyentes celebrar el nacimiento de Cristo durante una época concreta del año, ciertamente no hay nada malo en hacerlo, ya que recordar la encarnación de Cristo forma parte de las Escrituras. De hecho, esta celebración puede ser muy provechosa. El tiempo de Adviento y Navidad puede ser un momento para volver a centrar la mente en Cristo y en la razón de su venida. La temporada también puede ser un momento propicio para las oportunidades de evangelización.

6. El tiempo de Navidad puede ser un momento maravilloso para fomentar la cercanía familiar y promover sanas tradiciones familiares. Incluso los no creyentes reconocen los sanos sentimientos familiares de la Navidad. Esta época es un tiempo maravilloso para relajarse y disfrutar con los miembros de la familia. Establecer tradiciones familiares o eclesiásticas durante la temporada es un ejercicio provechoso.

7. La celebración de la Navidad es una cuestión de legítima libertad cristiana. Los cristianos deben tener en cuenta los principios de Romanos 14 y 1ª Corintios 8-10 a la hora de decidir cómo participarán en las costumbres navideñas. Cada creyente debe estar convencido en su propia mente (Romanos 14:5), y no debe juzgar a otros que llegan a conclusiones diferentes sobre el asunto (Romanos 14:3, 4, 13), particularmente cuando se trata de cómo los cristianos deciden celebrar la Navidad en sus propios hogares. No hay nada intrínsecamente malo en celebrar la Navidad con un árbol, regalos, Papá Noel u otras tradiciones. Cualquiera de ellas podría usarse para el mal, pero la actitud y los motivos de una persona en su uso determinan su valor.

8. Las iglesias pueden celebrar el Adviento y la Navidad, pero sólo bajo la clara regulación de las Escrituras. Las iglesias deben tener cuidado de no añadir a su culto elementos, tradiciones o ceremonias no prescritas en las Escrituras, aunque centrar los sermones, himnos y lecturas de las Escrituras en la encarnación de Cristo durante una determinada época del año ciertamente encaja dentro de lo que prescriben las Escrituras.

Por lo tanto, los cristianos pueden decidir legítimamente prescindir de cualquier observación de la Navidad, o pueden limitar su observación a actividades explícitamente "religiosas", o pueden participar en todas o algunas de las tradiciones navideñas y utilizarlas con fines sanos. Decida lo que decida cada cual, no debe juzgar a los demás que lleguen a conclusiones diferentes.


Artículo original publicado en inglés https://g3min.org/is-christmas-a-pagan-holiday/

Autor:

Scott Aniol, PhD, es Vicepresidente Ejecutivo y Redactor Jefe de G3 Ministries. Imparte conferencias por todo el mundo en iglesias, congresos, universidades y seminarios, y es autor de varios libros y docenas de artículos.

Traducción al español:

Michael Dennis, Pastor de la Iglesia Bíblica Cristiana de Cali, Colombia. (https://ibccali.org/)

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