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viernes, 22 de enero de 2021

Mucho antes de Lutero




Nada es más importante que una comprensión correcta del evangelio. Es la diferencia entre la verdad y el error, la vida y la muerte, el cielo y el infierno. El tema es tan crítico, de hecho, que la Biblia pronuncia una maldición sobre cualquiera que predique una versión falsa. El apóstol Pablo dijo a sus lectores: "Si alguno les predica un evangelio contrario al que recibieron, será anatema" (Gálatas 1:9). 

Ese es un lenguaje severo. Es lo más duro que jamás llega a ser la Palabra de Dios, pronunciando una condenación eterna sobre cualquiera que distorsione el evangelio. En un día de tolerancia posmoderna, esas palabras pueden sonar inquietantes o divisivas. Pero son críticamente necesarios porque la salvación está en juego. Si los pecadores han de ser perdonados y reconciliados con Dios, se les debe predicar el verdadero evangelio. Las buenas nuevas de salvación solo por gracia a través de la fe solo en Cristo es la única forma en que alguien puede escapar del infierno y entrar al cielo.

En el siglo XVI, Martín Lutero y sus compañeros reformadores se unieron contra la corrupción que dominaba el catolicismo romano. La principal de sus preocupaciones era la distorsión del evangelio por parte de Roma. El catolicismo romano había subvertido el evangelio de la gracia al establecer un sistema sacramental de obras de justicia en su lugar. El estudio de Lutero del Nuevo Testamento, y especialmente la frase "el justo por la fe vivirá" (Romanos 1:17; Gálatas 3:11; Hebreos 10:38; ver Habacuc 2:4) NKJV, lanzó su entendimiento del evangelio y envalentonó su posición contra el sistema falso de su época. Y Dios usó a Lutero como parte clave de la gran recuperación del evangelio conocida como la Reforma

Pero antes de que Lutero fuera un teólogo lúcido, era un monje confundido. Antes de ser una fuerza poderosa o un avance del evangelio, era un fracasado atormentado que vivía en constante dolor espiritual. Incluso después de unirse a un monasterio, estaba profundamente deprimido y abrumado por tanta culpa que vivía en constante ansiedad y miedo. 

Como muchos en el siglo XVI, Lutero creía que el camino hacia la salvación dependía de su propio esfuerzo. Encontró ese camino imposiblemente difícil. No importa lo que hizo, no pudo vencer la realidad de su propio pecado. Convencido de que tenía que alcanzar un cierto punto de dignidad para recibir la gracia de Dios, Lutero se fue a los extremos: hambre, ascetismo, insomnio. Se castigó a sí mismo en un esfuerzo por pagar por sus pecados y apaciguar la ira de Dios. Aun así, no tenía paz ni salvación. 

Debido a que entendía la realidad del juicio divino, deseaba desesperadamente estar bien con Dios. El temor de Dios lo llevó a buscar la reconciliación y el perdón. Anhelaba una forma de escapar del infierno y entrar al cielo. Sin embargo, incluso como monje que hacía todo lo que podía hacer, no podía encontrar alivio para su miedo y culpa. "¿Cómo puedo estar justo ante Dios?" Esa fue la pregunta que atormentó a Lutero. Es una pregunta que todo pecador debe hacerse. Pero es una pregunta para la que solo el evangelio proporciona la verdadera respuesta. 

La religión falsa invariablemente da la respuesta incorrecta: "Sé bueno. Trabaja más duro. Ve por establecer tu propia justicia". El apóstol Pablo criticó esa perspectiva en Romanos 10:3-4: "Porque no sabiendo acerca de la justicia de Dios y procurando establecer la suya propia, no se sujetaron a la justicia de Dios. Porque el fin de la ley es Cristo para la justicia de Dios. todo el que cree". La religión falsa enfatiza el esfuerzo humano y establece su propia norma superficial de justicia. 

Por el contrario, el verdadero evangelio enfatiza la bancarrota del esfuerzo humano. La salvación viene solo al creer en el Señor Jesús, quien pone fin a la tiranía de la ley. Los pecadores, por tanto, son salvos por gracia mediante la fe, aparte de sus propias obras. Son perdonados, no por lo que han logrado, sino solo por lo que Dios logró a través de Cristo, de una vez por todas. 

Ese es el evangelio de Pablo, y eso es lo que Lutero encontró cuando comenzó a enseñar a través de Romanos y Gálatas. Cuando el evangelio de la gracia irrumpió en el alma de Lutero, el Espíritu Santo le dio vida y la paz y el gozo inundaron su corazón. Fue perdonado, aceptado, reconciliado, convertido, adoptado y justificado, únicamente por gracia mediante la fe. La verdad de la Palabra de Dios iluminó su mente y las cadenas de la culpa y el miedo se le cayeron. 

Lutero fue salvo de la misma manera que cualquier pecador. Como el recaudador de impuestos en Lucas 18, reconoció su total indignidad y clamó a Dios por misericordia. Como el ladrón en la cruz, sus pecados fueron perdonados aparte de cualquier obra que hubiera hecho. Al igual que el ex fariseo llamado Pablo, abandonó su dependencia de los esfuerzos de la justicia propia, descansando en cambio en la perfecta justicia de Cristo. Como todo verdadero creyente, abrazó la persona y obra del Señor Jesús con fe salvadora. Y habiendo sido justificado por la fe, por primera vez en su vida, disfrutó de la paz con Dios. 

Es importante destacar que el tema del evangelio no se resolvió hace 500 años en la historia de la iglesia. Se resolvió mucho antes que Lutero. Los reformadores estaban respondiendo a la verdad clara de las Escrituras, sometiéndose al mensaje del evangelio articulado en las páginas del Nuevo Testamento. Siguiendo los pasos de Cristo y los apóstoles, proclamaron el evangelio bíblico con valentía y convicción. 

Artículo publicado en inglés en The Master's Seminary aquí

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