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jueves, 17 de diciembre de 2020

Un desafío para los comunicadores cristianos




La claridad y precisión en la comunicación de la verdad divina es más importante para los comunicadores cristianos que para cualquier otra persona. La disponibilidad de las comunicaciones masivas mejora aún más el trabajo del predicador en este día y tiempo debido a las vastas audiencias a las que puede llegar, que no eran tan grandes en los días anteriores. Sin embargo, se puede abusar de las oportunidades de los medios de comunicación, como se ha hecho en tantos casos. La televisión, por ejemplo, ayudó a marcar el comienzo de la "era de la exposición" y marcar el comienzo de la era de los "fragmentos de sonido" cuando la imagen se volvió más importante que la sustancia en el mensaje que se comunica. Como medio de entretenimiento, la televisión ha reducido el apetito por la reflexión seria, ya que ha aumentado las expectativas de trivia y brevedad. Eso es especialmente cierto en los sermones en los medios de comunicación. Las publicaciones cristianas han ido en la misma dirección al atender las “necesidades sentidas” de las personas y darles algo que quieren en lugar de las verdades doctrinales de la Biblia. Eso es precisamente lo que Pablo advirtió a Timoteo y que Jeremías se abstuvo de hacer. Como embajadores de Cristo, los comunicadores cristianos deben hacer del mensaje, no el medio, el corazón de lo que dan a sus oyentes, espectadores y lectores.

Importancia de una comunicación clara

A ningún predicador le gusta la sensación de tener la lengua trabada, especialmente cuando sucede en el púlpito. Esos momentos incómodos en los que su cerebro se queda atascado en neutral y su boca sigue acelerando son la pesadilla de todo predicador. Puede ser especialmente peligroso cuando todo lo que dice está grabado.

Hace unos años, algunos de nuestros trabajadores de radiodifusión reunieron una colección grabada de todos mis balbuceos verbales a lo largo de los años. Recopilaron unos quince años de tomas y las juntaron para hacer un sermón completo de tonterías. Fue doloroso escucharlo.

Así que no tengo nada más que una lástima extrema por el reverendo William Archibald Spooner, quien sufrió una discapacidad que ningún predicador merece. Spooner fue un hombre brillante que fue decano del New College, Oxford, a principios del siglo XX. Hoy se le recuerda principalmente porque elevó los lapsus de la lengua a una forma de arte. Era particularmente propenso a una variedad de errores verbales a los que se le ha dado su nombre: el Spoonerismo. Un Spoonerism transpone las sílabas o los sonidos de dos o más palabras, como en "Déjame cosirte a tu hoja".

La elocuencia hacia atrás de Spooner fue insuperable. Reprendiendo a un estudiante descarriado, pronunció estas palabras inmortales: “Has silbado todas mis lecciones de misterio; Te vi pelear con un mentiroso en los terrenos de la universidad; de hecho, ¡has probado todo el gusano! "Es fácil ver cómo esta tendencia podría afectar adversamente un ministerio de predicación. La tendencia de Spooner a transponer sonidos ocasionalmente le hacía decir todo lo contrario de lo que pretendía. Una vez, cuando estaba celebrando una boda, el reverendo Spooner le dijo al novio: "Es un kisstomario maldecir a la novia". En otra ocasión, Spooner estaba predicando el Salmo 23 y le aseguró a su congregación que "nuestro Señor es un leopardo que empuja". Cuando te das cuenta de que el ministerio de Spooner fue principalmente entre los estudiantes, debes darle una alta calificación por su fortaleza.

Ningún comunicador quiere destrozar el mensaje. Pero para los comunicadores cristianos, la necesidad de transmitir el mensaje correctamente se eleva a la altura de un deber sagrado. Quizás uno pueda sonreír y perdonar una aflicción como la de William Spooner, pero ciertamente no puede tolerar ninguna distorsión de la verdad divina que resulte de rasgos como el pensamiento descuidado, la pereza, el descuido, la apatía o la indiferencia. Más siniestra aún es la tendencia a eludir elementos de la verdad o diluir el mensaje debido al deseo de agradar a la gente, el amor a la alabanza mundana o la falta de valor santo.

Nuevas oportunidades de medios

En todo caso, la obligación de comunicar la verdad del evangelio con claridad y precisión pesa más en nuestra generación que en aquellos que nos han precedido, porque nuestras oportunidades son mucho mayores. Lucas 12:48 dice: "A todo aquel a quien se le ha dado mucho, mucho se le exigirá".

Ninguna generación anterior ha sido bendecida con los medios de comunicación masiva como la nuestra. Hace cien años, la “comunicación cristiana” consistía casi en su totalidad en predicar sermones y escribir libros. La única forma de comunicación de masas era la prensa. A hombres como Charles Spurgeon nunca se les ocurrió que existirían los medios para transmitir sonidos e imágenes en vivo por satélite a todas las naciones del mundo. Spurgeon fue el predicador más escuchado de la historia a fines del siglo XIX. Predicó a grandes multitudes en su iglesia. Según algunas estimaciones, cuatro millones de personas lo escucharon predicar durante una vida extraordinaria de ministerio.

Pero hoy, por radio, Chuck Swindoll predica a más personas en una semana normal. J. Vernon McGee ("estando muerto, pero habla") ha estado transmitiendo todos los días de la semana en todo el mundo durante décadas. Si cuenta los sermones que se traducen y predican en otros idiomas, McGee indudablemente ha predicado a más personas que cualquier otra persona en la historia, y continúa haciéndolo desde la tumba.

Al personal que produce nuestras grabaciones y transmisiones de radio le gusta recordarme que el sol nunca se pone en nuestro ministerio. En cualquier momento del día o de la noche, en todo el mundo y durante todo el día, alguien, en algún lugar, está escuchando un sermón que prediqué desde el púlpito de nuestra iglesia. No puedo decirles cuánto pesa continuamente sobre mí esa responsabilidad. Constantemente soy consciente de la obligación de transmitir correctamente el mensaje, de hablarlo con claridad y de proclamarlo con autoridad y convicción.

Constantemente se abren nuevas perspectivas en las comunicaciones. Las generaciones futuras podrán descargar imágenes de video y sonidos de los predicadores de hoy de un banco de datos central. Si los estudiantes de la Biblia del mañana quieren saber lo que dijo James Boice acerca de Romanos 7 , no tendrán que buscar su comentario y buscarlo. Si lo prefieren, se conectarán a la superautopista de comunicaciones digitales y escucharán o verán el sermón original tal como lo predicó desde el púlpito.

La tecnología satelital, el sonido digital, la televisión de pantalla ancha de alta resolución ya están disponibles. Otros avances de alta tecnología sugieren que dentro de cien años, las comunicaciones habrán avanzado al menos tanto más allá de la tecnología actual como lo ha hecho nuestro mundo desde la época de Spurgeon. Si el Señor retrasa Su regreso, nuestros tataranietos pueden tener acceso a formas de comunicación que ni siquiera podemos imaginar hoy.

Oportunidades mal aprovechadas

Esta es una época muy emocionante para vivir y ministrar. Pero recuerda, Lucas 12:48: "A todo aquel a quien se le ha dado mucho, mucho se le exigirá". Somos mayordomos a quienes se les pedirá cuentas por las oportunidades con las que el Señor nos ha bendecido. Y si somos honestos, creo que tendríamos que confesar que la iglesia en su mayor parte simplemente ha desperdiciado las ricas oportunidades que la tecnología de comunicación moderna ha brindado. Nuestra generación, con mayores medios que nunca para llegar al mundo con el evangelio, en realidad está perdiendo terreno espiritualmente. La influencia de la iglesia en realidad está disminuyendo. Nuestro mensaje se está volviendo confuso, y es confuso. No estamos diciendo la verdad claramente para que el mundo escuche el mensaje.

Parte del problema es que la iglesia no ha podido ver las trampas inherentes a las comunicaciones modernas. La nueva tecnología ha traído mucho más que nuevas oportunidades; también ha traído un nuevo conjunto de desafíos para aquellos cuyo objetivo es proclamar y enseñar la verdad de Dios. La mayoría de los nuevos medios se adaptan mejor al entretenimiento.

Neil Postman escribió un libro importante hace algunos años, titulado Divertiéndonos hasta la muerte. (1) Todo comunicador cristiano debe estar familiarizado con este libro. El cartero no es cristiano. Enseña comunicaciones en la Universidad de Nueva York. Escribe desde la perspectiva de un académico secular. Su libro es un análisis de cómo la tecnología de las comunicaciones modernas, y la televisión en particular, ha alterado dramáticamente nuestra cultura.

Postman señala que antes de la televisión, la sociedad dependía de los medios impresos para obtener la mayor parte de su información. La gente tenía que saber leer y escribir, no sólo saber leer y escribir, sino también pensar lógicamente, asimilar la información de forma significativa, poder involucrar sus mentes en todo tipo de procesos racionales. El contenido de cualquier forma de comunicación tiene prioridad sobre la forma. A los comunicadores les preocupaba principalmente la sustancia, no el estilo. El mensaje tenía que tener un contenido cognitivo.

Postman se refiere a la época anterior al siglo XX como "la época de la exposición". El discurso humano en la época de la exposición fue significativamente diferente. Los debates Lincoln-Douglas, por ejemplo, tuvieron lugar en comunidades rurales, al aire libre, a menudo en un calor sofocante, sin el beneficio de los sistemas de megafonía. Sin embargo, miles de personas permanecieron de pie y escucharon durante horas, siguiendo cuidadosamente la lógica de los debatientes, escuchando atentamente un diálogo profundo, pendiente de cada palabra de dos elocuentes oradores.

Por el contrario, los políticos de hoy compiten por "fragmentos de sonido". La imagen es más importante que la sustancia. Estados Unidos ahora selecciona candidatos presidenciales de la misma manera que Hollywood audita a los actores. De hecho, antes de Bill Clinton, el único presidente en cuarenta años en completar dos mandatos fue un actor (Ronald Reagan).

Se produjo un cambio importante, según Postman, “Hacia finales del siglo XIX. ... La Era de la Exposición comenzó a pasar y se pudieron discernir los primeros signos de su reemplazo. Su reemplazo sería la era del mundo del espectáculo ".

Mensaje modificado por medios

La televisión ha hecho más que cualquier otra cosa para definir la era del mundo del espectáculo. Tendemos a pensar en la televisión como una herramienta importante en el avance del conocimiento. A través del ojo de la cámara de televisión, podemos presenciar eventos en el otro lado del globo, o incluso en la luna, a medida que se desarrollan. Vemos y escuchamos cosas que nuestros antepasados ​​nunca hubieran imaginado. Sin duda, deberíamos ser la generación mejor informada y con más conocimientos de la historia.

Pero el efecto de la televisión ha sido precisamente el contrario. La televisión no nos ha hecho más alfabetizados que nuestros antepasados. En cambio, ha inundado nuestras mentes con información irrelevante y sin sentido. Somos expertos en las trivialidades de la cultura pop, pero ignoramos temas serios. La publicidad que rodeó el juicio por asesinato de OJ Simpson en 1995 ilustra esto. Durante la audiencia preliminar de Simpson, se estaba desarrollando una grave crisis sobre las armas nucleares en Corea. El gobierno de Haití fue derrocado por un golpe y toda una nación sumida en el caos. Yassir Arafat regresó legalmente a la Franja de Gaza por primera vez en décadas, lo que marcó uno de los desarrollos políticos modernos más importantes en el Medio Oriente. El primer ministro de Nepal dimitió. Todas esas cosas de importancia trascendental estaban sucediendo en el mundo.

La televisión es un medio de entretenimiento. Demasiada televisión ha alimentado el apetito de la gente por el entretenimiento y ha reducido su tolerancia a los pensamientos serios. Ahora incluso los medios impresos están siguiendo el ejemplo de la televisión y formateando su contenido para que sea más entretenido que informativo. En Inglaterra, los tabloides prácticamente han hecho quebrar a los periódicos serios. USA Today se fundó para lograr un propósito similar. Fue diseñado y formateado conscientemente para llegar a la generación de televisión. Las historias son deliberadamente breves. Solo los artículos principales de la página principal se transfieren a otra página. Es un periódico completo de información fragmentada, formateado para una generación cuyas mentes han sido moldeadas por la televisión. Y comercialmente ha sido un éxito tremendo.

La publicación de libros está haciendo lo mismo. Mire una lista reciente de bestsellers del New York Times. Siete de los libros más importantes eran colecciones de dibujos animados: "Garfield", "The Far Side" y artículos similares. Los mejores libros de no ficción incluyen algunos ensayos fotográficos y obras de Dave Barry, Rush Limbaugh y Howard Stern. Solo tres de los mejores libros de la lista de no ficción tenían contenido sustancial sin humor. ¿Qué dice esto sobre nuestra sociedad?

La televisión no solo ha reducido la tolerancia al pensamiento serio; también ha embotado las mentes a la realidad. Mientras se desarrollaba el drama de OJ Simpson, una cadena siguió la sensacional escena de persecución en la autopista en helicóptero, pero mantuvo una pequeña ventana en la parte inferior de la pantalla donde se mostraban los playoffs de la NBA. Las dos escenas fueron completamente incongruentes.

Pero incluso aparte de la historia de OJ Simpson, las noticias de la red son surrealistas. El noticiero de la noche es un espectáculo, donde los presentadores leen con frialdad breves informes sobre guerras, asesinatos, crímenes y desastres naturales. Los comerciales que trivializan las historias y las aíslan de cualquier contexto marcan estas historias. Neil Postman relata una transmisión de noticias en la que un general de la Infantería de Marina declaró que la guerra nuclear global es inevitable. El siguiente segmento fue un comercial de Burger King.

No se espera que respondamos racionalmente. En palabras de Postman, “Los espectadores no serán sorprendidos contaminando sus respuestas con un sentido de la realidad, como tampoco el público de una obra iría corriendo a llamar a casa porque un personaje en el escenario ha dicho que un asesino anda suelto por el vecindario." (2)

La televisión no puede exigir una respuesta sensata. Las personas sintonizan para entretenerse, no para que se les desafíe a pensar. Si un programa requiere contemplación o exige demasiado uso del intelecto, nadie mira.

La televisión también ha reducido la capacidad de atención. Después de quince minutos, tenemos un descanso para los comerciales. Una de las redes de cable incluso tiene un programa llamado "Teatro de atención breve". En todas las redes, los programas requieren una participación intelectual mínima. La mayoría de los dramas de televisión están diseñados para la capacidad intelectual de un niño promedio de siete años. El punto no es desafiar a los espectadores, sino divertirlos. Neil Postman dice que nos estamos divirtiendo hasta la muerte. Sugiere que nuestra fascinación por la televisión ha minado la resistencia intelectual y espiritual de nuestra cultura.

De hecho, su mensaje más mordaz está en un capítulo sobre religión moderna. El cartero es judío, pero escribe con penetrante perspicacia sobre el declive de la predicación en la iglesia cristiana. Contrasta los ministerios de Jonathan Edwards y George Whitefield con la predicación de hoy. Esos hombres confiaron en la profundidad del contenido, la profundidad, la lógica y el conocimiento de las Escrituras. La predicación hoy es superficial en comparación, con énfasis en el estilo y la emoción. La "buena" predicación según la definición moderna debe ser ante todo breve y divertida. Mucho de lo que pasa por predicar en estos días es meramente entretenimiento, desprovisto de exhortación, reprensión, reprensión o instrucción (cf. 2ª Timoteo 3:16, 4:2).

El epítome de la predicación moderna es el evangelista hábil que exagera cada emoción, lleva un micrófono mientras se pavonea alrededor de la plataforma y hace que la audiencia aplauda, ​​pisa fuerte y grite mientras los incita al frenesí. El mensaje no tiene cuerpo, pero ¿a quién le importa si la respuesta es entusiasta?

No son solo unos pocos televangelistas los que entran en esta categoría. Algunas de nuestras iglesias evangélicas más conservadoras han permitido que el entretenimiento reemplace la clara predicación de la verdad. Donde se puede encontrar la predicación, a menudo está desprovista de doctrina, llena de anécdotas ingeniosas y ocurrencias. La predicación bíblica con contenido real se encuentra en un grave estado de declive.

Comunicación de necesidad sentida

La publicación cristiana ha seguido fielmente las tendencias. Cierta empresa editorial ha estado en el negocio durante casi cien años, publicando literatura cristiana muy sólida. Pero no hace mucho tiempo cerraron por completo su división de libros de texto y anunciaron que su nuevo enfoque estaría en la publicación de libros que pudieran pasar fácilmente al mercado secular. Buscaban libros de autoayuda, libros de humor y otro material ligero con un mínimo de referencias bíblicas.

Esa es precisamente la dirección equivocada a seguir. Nosotros, que tenemos acceso a la verdad divinamente inspirada de la Palabra de Dios, debemos enfrentar la apatía y la necedad de una sociedad adicta al entretenimiento e ignorante de la verdad. Deberíamos gritar la verdad desde los tejados, no adaptar nuestro mensaje a las diversiones superficiales e insípidas que han dejado a nuestra sociedad moral e intelectualmente en bancarrota.

Al vivir en una época que ha abandonado la búsqueda de la verdad, la iglesia no puede permitirse el lujo de vacilar. Ministramos a personas que necesitan desesperadamente una palabra del Señor, y no podemos suavizar nuestro mensaje o extender el evangelio. Si nos hacemos amigos del mundo, nos enemistamos con Dios. Si confiamos en los dispositivos del mundo, automáticamente renunciamos al poder del Espíritu Santo.

Estoy muy preocupado por la fascinación de la iglesia moderna por la metodología de marketing. Escribí un libro, Avergonzado del Evangelio, (3) que analizaba y criticaba la tendencia de la iglesia moderna a confiar en la técnica de Madison Avenue. Demasiados están tratando de vender el evangelio como un producto en lugar de entender que el evangelio en sí mismo es el poder de Dios para cambiar el corazón y la mente de las personas.

Mi desafío para pastores y escritores es el mismo. La tarea de todo comunicador cristiano es la misma. No es solo para entretener. No es simplemente para divertir. No se trata solo de vender un producto. Ciertamente no se trata de aumentar los índices de aprobación de la audiencia. La tarea consiste en comunicar la verdad de Dios de la manera más clara, eficaz y precisa posible.

A menudo, esto es incompatible con los objetivos de marketing. ¿Por qué? ¿Alguna vez ha notado cuántos comerciales de televisión no dicen nada sobre los productos que anuncian? El típico comercial de jeans muestra un drama doloroso sobre los males de la adolescencia, pero no menciona los jeans. Un anuncio de perfume es un collage de imágenes sensuales sin referencia al producto. Los comerciales de cerveza contienen algunos de los materiales más divertidos de la televisión, pero dicen muy poco sobre la cerveza.

Se supone que esos comerciales crean un estado de ánimo, entretienen, apelan a las emociones, no para dar información. Existe un paralelismo obvio entre tales comerciales y algunas de las tendencias en las comunicaciones cristianas. Al igual que los comerciales, muchos comunicadores cristianos, ya sean predicadores o escritores, tienen como objetivo establecer un estado de ánimo, evocar una respuesta emocional, entretener, pero no necesariamente para comunicar algo sustancial.

Otros, utilizando las mejores técnicas del marketing moderno, enmarcan intencionalmente el mensaje de manera que apele al deseo de la gente por la felicidad, la prosperidad y la autogratificación. El objetivo es dar a las personas lo que quieren. Los defensores de una filosofía de comunicación impulsada por el mercado son bastante sinceros al respecto. La satisfacción del consumidor es el objetivo declarado de la nueva filosofía. Un recurso clave sobre el ministerio impulsado por el mercado dice: “De esto se trata el marketing del [mensaje cristiano]: proporcionar nuestro producto... como una solución a la necesidad sentida por las personas".

Las “necesidades sentidas” determinan así la hoja de ruta para el plan de marketing del comunicador moderno. La idea es un principio básico de marketing: satisface un deseo existente en lugar de tratar de persuadir a las personas para que compren algo que no quieren. Estas tendencias son un mero acomodo a una sociedad creada por la televisión. Siguen lo que está de moda pero revelan poca preocupación por lo que es verdad. Atienden a las peores tendencias de la sociedad moderna. Se burlan de las personas cuyo primer amor son ellos mismos. Ofrecen a la gente a Dios sin interrumpir su estilo de vida egoísta.

Comunicación bíblica

Y si los resultados son lo que desea, esta es una forma segura de obtenerlos. Prometa a la gente una religión que les permita sentirse cómodos con su materialismo y amor propio, y responderán en masa. Pero esa no es una comunicación cristiana eficaz. De hecho, es precisamente el tipo de cosas que Pablo advirtió a Timoteo que evitara.

Pablo le ordenó a Timoteo: “Predica la palabra; prepárate a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con gran paciencia e instrucción” (2ª Timoteo 4:2). El apóstol incluyó esta advertencia profética: “Llegará el tiempo en que no soportarán la sana doctrina; pero queriendo que les hagan cosquillas en los oídos, acumularán para sí maestros según sus propios deseos; y apartarán sus oídos de la verdad, y se desviarán a los mitos” (2ª Timoteo 4:3-4). La versión King James traduce el pasaje así: “Según sus propias concupiscencias se amontonarán maestros para sí mismos, teniendo comezón de oídos; y apartarán de la verdad sus oídos”.

Claramente, la filosofía del ministerio de Paul no tenía lugar para la teoría de dar a la gente lo que quiere del marketing moderno. No instó a Timothy a realizar una encuesta para averiguar qué quería su gente. No sugirió que estudiara datos demográficos o investigara las "necesidades sentidas" de su gente. Le mandó que predicara la Palabra —con fidelidad, reprobación, paciencia— y confrontara el espíritu de la época de frente.

Note que Pablo no le dijo nada a Timoteo sobre cómo la gente podría responder. No le dio una conferencia a Timoteo sobre cuán grande era su iglesia, cuánto dinero recibía o cuán influyente era. No sugirió que se suponía que el mundo debía reverenciar, estimar o incluso aceptar a Timoteo. De hecho, Paul no dijo nada sobre el éxito externo. El énfasis de Pablo estaba en la fidelidad, no en el éxito.

En marcado contraste, los expertos en marketing modernos les están diciendo a los comunicadores cristianos que averigüen lo que la gente quiere y luego hagan lo que sea necesario para satisfacer las demandas más populares. La audiencia es "soberana" en tales asuntos. Uno de los libros más vendidos sobre marketing cristiano en realidad afirma que la audiencia debe determinar cómo enmarcar un mensaje:

Es fundamental que tengamos en cuenta un principio fundamental de la comunicación cristiana: la audiencia, no el mensaje, es soberana. Si nuestra publicidad va a detener a la gente en medio de horarios agitados y hacer que piensen en lo que estamos diciendo, nuestro mensaje debe adaptarse a las necesidades de la audiencia. Cuando producimos publicidad que se basa en la propuesta de "tómalo o déjalo", en lugar de una sensibilidad y una respuesta a las necesidades de la gente, la gente invariablemente rechazará nuestro mensaje. (4)

¿Y si los profetas del AT se hubieran suscrito a tal filosofía? Jeremías, por ejemplo, predicó cuarenta años sin ver ninguna respuesta positiva significativa. Al contrario, sus compatriotas amenazaron con matarlo si no dejaba de profetizar (Jeremías 11:19-23); su propia familia y amigos conspiraron contra él (Jeremías 12:6); no se le permitió casarse, por lo que tuvo que sufrir una angustiosa soledad (Jeremías 16:2); se idearon complots para matarlo en secreto (Jeremías 18:20-23); fue golpeado y puesto en cepo (Jeremías 20:1-2); fue espiado por amigos que buscaban venganza (Jeremías 20:10); estaba consumido por el dolor y la vergüenza, incluso teniendo el día en que nació maldito (Jeremías 20:14-18); y acusado falsamente de ser un traidor a la nación (Jeremías 37:13-14). Jeremías fue golpeado, arrojado a un calabozo y pasó hambre muchos días (Jeremías 37:15-21). Si un gentil etíope no hubiera intercedido en su favor, Jeremías habría muerto allí. Al final, la tradición dice que fue exiliado a Egipto, donde fue apedreado por su propio pueblo. Prácticamente no tenía conversos para mostrar durante toda su vida de ministerio.

Supongamos que Jeremías hubiera asistido a un seminario de comunicaciones moderno y aprendido una filosofía de comunicaciones impulsada por el mercado. ¿Crees que habría cambiado su estilo de ministerio de confrontación? ¿Te lo imaginas montando un programa de variedades o usando la comedia para tratar de ganarse el cariño de la gente? Pudo haber aprendido a reunir una multitud agradecida, pero ciertamente no habría tenido el ministerio al que Dios lo llamó.

Compare el compromiso de Jeremiah con el consejo de un experto en marketing moderno. Un autor que insiste en que la audiencia es soberana sugiere que el comunicador sabio debe "dar forma a sus comunicaciones de acuerdo con las necesidades [de la gente] para recibir la respuesta que [busca]". (5) El efecto de esa filosofía es evidente; Los comunicadores cristianos se están convirtiendo en personas que agradan a la gente, precisamente lo que las Escrituras prohíben.

Toda la estrategia está al revés. La audiencia no es soberana, Dios lo es. Y su verdad es inmutable. Su Palabra está establecida para siempre en el cielo. Aunque pueden aparecer y desaparecer nuevas formas de medios, el mensaje en sí no se puede cambiar. Está expresamente prohibido cambiar el mensaje bíblico de cualquier forma. No podemos truncarlo, diluirlo, endulzarlo o minimizar de otra manera la ofensa de la cruz.

Alguien señalará inevitablemente que Pablo dijo que se hizo todo para todos para poder ganar a algunos. Pero Pablo no estaba proponiendo que el mensaje fuera cambiado o suavizado. Pablo se negó a enmendar o abreviar su mensaje para hacer feliz a la gente. Escribió: “¿Estoy buscando ahora el favor de los hombres o de Dios? ¿O me esfuerzo por complacer a los hombres? Si todavía estuviera tratando de agradar a los hombres, no sería siervo de Cristo” (Gálatas 1:10, énfasis añadido). No estaba dispuesto a tratar de eliminar la ofensa del evangelio (Gálatas 5:11). No utilizó una metodología que se adaptara a los deseos de sus oyentes. Ciertamente, no siguió el tipo de filosofía pragmática de los comunicadores modernos impulsados ​​por el mercado.

Lo que hizo efectivo a Paul no fue la astucia en el marketing, sino una obstinada devoción a la verdad. Se veía a sí mismo como el embajador de Cristo, no como su secretario de prensa. La verdad era algo que debía declararse, no negociarse. Pablo no se avergonzó del evangelio (Romanos 1:16). Él sufrió voluntariamente por causa de la verdad (2ª Corintios 11:23-28). No retrocedió ante la oposición o el rechazo. No ajustó la verdad para hacer felices a los incrédulos. No se hizo amigo de los enemigos de Dios.

El mensaje de Paul siempre fue innegociable. En el mismo capítulo en el que habló de llegar a ser todo para todos, Pablo escribió: “Estoy obligado; porque ¡ay de mí si no predico el evangelio ”(1ª Corintios 9:16). Su ministerio fue en respuesta a un mandato divino. Dios lo había llamado y comisionado. Pablo predicó el evangelio exactamente como lo había recibido directamente del Señor, y siempre entregó ese mensaje "como de primera importancia" (1ª Corintios 15:3). No era un vendedor ni un comercializador, sino un emisario divino. Ciertamente no estaba "dispuesto a moldear sus comunicaciones" para acomodar a sus oyentes o producir una respuesta deseable. El hecho de que fue apedreado y dejado por muerto (Hechos 14:9), golpeado, encarcelado y finalmente asesinado por la verdad, ¡debería demostrar que no adaptó el mensaje para agradar a sus oyentes! Y el sufrimiento personal que soportó debido a su ministerio no indicaba que algo andaba mal con su enfoque, ¡sino que todo había ido bien!

Como comunicadores cristianos debemos comprometernos a ser lo que Dios nos ha llamado a ser. No somos pregoneros de carnaval, vendedores de autos usados ​​o lanzadores comerciales. Somos los embajadores de Cristo (2ª Corintios 5:20). Conociendo el terror del Señor (2ª Corintios 5:11), motivado por el amor de Cristo (2ª Corintios 5:14), completamente renovado por Él (2ª Corintios 5:17), imploramos a los pecadores que se reconcilien con Dios (2ª Corintios 5:20).

Utilice los medios de comunicación sin abusar del mensaje

Creo que podemos ser innovadores y creativos en la forma en que presentamos el evangelio, pero debemos tener cuidado de que nuestros métodos armonicen con la profunda verdad espiritual que estamos tratando de transmitir. Es demasiado fácil trivializar el mensaje sagrado. Debemos hacer del mensaje, no del medio, el corazón de lo que queremos transmitir a la audiencia.

Como escritores y comunicadores cristianos, los desafío a que olviden lo que está de moda y se preocupen por lo que es verdad. No se apresure a adoptar las tendencias del marketing moderno. Ciertamente deberíamos utilizar los nuevos medios. Pero en lugar de adaptar nuestro mensaje para que se adapte al medio, usemos el medio para presentar el mensaje de la manera más clara, precisa y completa posible. Si somos fieles en eso, la tierra que Dios ha preparado dará fruto. Su Palabra no volverá vacía.

(1) (Nueva York: Penguin Books, 1986).
(2) Citado en George Barna, Marketing the Church (Colorado Springs, Colo. NavPress, 1988) 145
(énfasis agregado).
(3) (Wheaton, Ill. Crossway, 1993).
(4) Barna, Marketing the Church 145 (énfasis agregado).
(5) Ibíd., 33.

Discurso inédito dado por el Pastor-Maestro John MacArthur en una Conferencia de Comunicadores Cristianos en 2006. Editado y publicado en inglés en The Master's Seminary Journal.

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