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jueves, 31 de diciembre de 2020

Permanecer en Cristo en días sombríos




¿Cómo puede un creyente realmente poner el pecado y la tentación a muerte en su vida? Otra forma de preguntarlo es: ¿cómo podemos acceder al poder transformador de Cristo y, así, vivir una vida santa que traiga gloria al Padre?

La respuesta a esta pregunta vendrá en dos partes. No se trata de simples arreglos o fórmulas mágicas, sino de verdades en las que insistir. Mi oración es que cuanto más estas realidades teológicas se conviertan en realidades en su corazón y mente, más verá emerger las flores de primavera en su vida espiritual.

La victoria sobre el pecado requiere saber lo que significa ser una rama.

La batalla con el pecado no comienza con una cosa que hacer, sino con una postura que tener. Para luchar contra el pecado, primero debemos estar saturados de la virtud de la desesperación. Debemos darnos cuenta de que hay un poder en la pobreza. Debemos desesperarnos de nuestros recursos inútiles y arrojarnos sobre Cristo para liberarnos de estas cadenas del pecado.

Escuche el tenor de las palabras del Señor a Pablo: “Bástate mi gracia, porque el poder se perfecciona en la debilidad” (2ª Corintios 12:9). En el cántico de María al Señor al comienzo de Lucas, ella declara las obras del Señor: “Derribó a los poderosos de sus tronos y exaltó a los humildes; a los hambrientos colmó de bienes, y a los ricos despidió vacíos” (Lucas 1:52–53). ¿Eres humilde en tu postura y tienes hambre de las cosas del Señor?

Esta postura es nuevamente evidente en la metáfora de Jesús en Juan 15 cuando Él se llama a sí mismo la “Vid” y los creyentes las “ramas” (Juan 15:1-5). Podemos estar tan obsesionados con la imagen de la vid, las ramas y el fruto que perdamos la desesperación y la dependencia absoluta que está en el centro de esta metáfora. Cristo está ayudando a los creyentes a comprender que sin Él, no pueden hacer nada (Juan 15:5). Nuestra santificación y santidad y cada fruto del Espíritu solo vienen cuando nos apoyamos en Cristo en dependencia necesitada. Esta metáfora de la vid y los pámpanos coloca a cada parte en el lugar que le corresponde: Jesús es el dador de gracia todo suficiente, y nosotros somos los beneficiarios necesitados de esa gracia.

La realidad de que se compara a los creyentes con las ramas no es halagüeña para los creyentes. Significa que si nos cortan, morimos. No tenemos una fuente de vida; estamos vivos solo por con quién estamos conectados. Significa que somos lisiados espirituales y mendigos de la gracia. Nuestra santificación da un giro equivocado cuando comenzamos a definirnos por algo más que eso, cuando comenzamos a pensar más en nosotros mismos de lo que deberíamos (Romanos 12:3). Subestimamos nuestra propia necesidad y sobreestimamos nuestra capacidad para resistir. Y luego el pecado se apodera.

En resumen, la lucha contra el pecado comienza al darnos cuenta de nuestra dependencia de Cristo, nuestra Vid todo suficiente, el que abre los ojos y levanta al cojo (Juan 15:5). Sin embargo, también debemos evitar el irresponsable soltar y dejar ir la mentalidad de Dios, donde minimizamos nuestro propio papel en la resistencia a la tentación. En cambio, la victoria comienza con la humildad y la dependencia de quien le preguntó al inválido: "¿Quieres estar bien?" (Juan 5:6)

La victoria sobre el pecado requiere permanecer en la Vid.

Permanecer en Cristo está en el corazón mismo de la santificación. Aquí es donde Jesús, en Juan 15, lleva a sus discípulos a continuación. Jesús dice, “el que permanece en mí y yo en él, él da mucho fruto, porque sin mí nada podéis hacer” (Juan 15:5). Y luego, en el versículo 8, Jesús explica: "En esto es glorificado mi Padre, en que llevéis mucho fruto, y así resulten ser mis discípulos". Así que los que permanecen en Cristo, y Cristo en ellos, dan mucho fruto, resultan ser sus discípulos y traen gloria al Padre. Así que debemos sondear el fundamento de esto. ¿Qué significa permanecer en la Vid, Jesucristo? ¿Y cómo se ve esto en la vida real?

¿Qué significa permanecer en Cristo?

Si Cristo es como una vid que suple a las ramas con todo lo que necesitan (y lo es); y si somos como pámpanos que necesitan desesperadamente la Vid (y lo somos), entonces permanecer en Cristo es nada menos que desesperación momento a momento y dependencia de Cristo para suplir lo que necesitamos para hacer lo que Él manda.

La analogía de una rama que permanece en una vid es la analogía perfecta porque captura la conexión incesante y la dependencia de una fuente externa de poder. Esto es precisamente lo que Cristo quiere producir en todos nosotros: apego continuo y concienzudo a Él con tenacidad de nudillos blancos por todo lo que Él es y todo lo que Él logró.

Considere la esperanza que brinda la realidad de permanecer en Cristo. Somos 100% responsables de hacer la guerra contra el pecado, pero debemos hacerlo con el poder que nos proporciona Otro. De hecho, el Padre no nos manda hacer nada para lo que Él no haya provisto el poder a través de Cristo para obedecer. Esta es una de las muchas características del Nuevo Pacto que lo hace muy superior al Antiguo (cf. Ezequiel 36:27).

Pero, ¿cómo se ve esto realmente? ¿Cómo permanecemos en Cristo?

¿Cómo permaneces en Cristo en situaciones reales de la vida?

Volviendo a la definición que proporcioné, ¿cómo se ve el “apego continuo y concienzudo a Cristo con tenacidad de nudillos blancos”? En Juan 15:7, Cristo da la respuesta: "Si permanecen en mí y mis palabras permanecen en ustedes, pidan lo que quieran y se les concederá".

Lea las palabras de Jesús una vez más. “Si permanecen en mí y mis palabras permanecen en ustedes”. Note lo que hizo. En lugar de decir “y yo permanezco en ti”, lo que dijo antes (4, 5), ahora agrega  Mis palabras. Cuando tienes Su Palabra, tienes a Cristo mismo. No es Cristo ni Su Palabra. No es Cristo y Su Palabra. Más bien, es Cristo en y a través de Su Palabra. Su Palabra es el medio por el cual las ramas débiles y quebradizas se adhieren a la Vid.

Los creyentes deben depender de cada palabra que viene de Dios, como se revela en la Biblia. Los creyentes deben reflexionar sobre los mandamientos del Señor a la nación de Israel, para “enséñelos diligentemente a sus hijos y… hable de ellos cuando se siente en su casa y cuando camine por el camino y cuando se acueste y cuando se levante. Los atarás como una señal en tu mano y serán como frontales en tu frente. Las escribirás en los postes de tu casa y en tus puertas” (Deuteronomio 6:7-9). Estos versículos dejan en claro que las mismas palabras de Dios estaban destinadas a ser la sangre de su pueblo. Su pueblo ni siquiera debería poder cruzar una puerta o mirar su mano o irse a la cama sin recordar las palabras de su Dios. Y Jesús está dando un paso más allá, él quiere que Sus palabras no solo estén envueltas en sus manos o grabadas en los postes de sus puertas, sino que se presionen en las mentes y corazones de Su pueblo para que Sus palabras “permanezcan en ustedes” (Juan 15:7). ¿Cómo hacemos esto?

Debemos recordar la Palabra. Una forma útil de hacer esto es memorizar las Escrituras, y no solo versículos aislados, sino pasajes e incluso capítulos completos.

Debemos recordar la Palabra. En tiempo real a lo largo de nuestro día, debemos recordar activamente las palabras de las Escrituras. Sería aconsejable apagar regularmente los programas de radio o los podcasts políticos y, en cambio, recordar la Palabra de Dios.

Debemos recitar la Palabra. Ensaye y repita el pasaje una y otra vez mientras conduce, camina o retira la nieve. Esto es lo que el salmista quiere decir con "meditación". No es un mantra sin sentido, sino un pensamiento riguroso y agresivo sobre el texto y lo que significa para nuestras vidas.

Debemos confiar en el poder de la Palabra. Tomamos el texto y lo convertimos en nuestra oración de regreso a Dios. Usamos las palabras del pasaje y suplicamos a Dios que trabaje estas preciosas realidades en nuestras vidas. En Juan 15:7, Cristo dijo, “pide lo que quieras” directamente después de hablar acerca de Su Palabra que permanece en los discípulos. Él parecía anticipar la conexión inseparable entre su Palabra en nosotros, y oraciones desesperadas de nosotros.

Todos conocemos el llamado radical de Jesús a sacarnos el ojo o cortarnos la mano para no pecar (cf. Mateo 5:27-30). Sin embargo, digamos que la obra de santificación que nos arranca los ojos y nos corta las manos ocurre cuando nos aferramos en tiempo real a Cristo a través de Su Palabra.

Permanecer en Cristo es una dependencia viva, vital y desesperada de Cristo a través de Su Palabra mientras navegamos en nuestros días. Y es precisamente el acto de permanecer en Él lo que nos da tanta esperanza que incluso un 2020 sombrío y triste puede terminar con una nota de gloria.

Jerod Gilcher se graduó en The Master's Seminary y es el pastor principal de Christ Community Bible Church en Arlington, Texas (EUA).

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