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lunes, 28 de diciembre de 2020

La costosa disciplina de un Pastor piadoso




El joven y celoso pastor de Dundee, Escocia, Robert Murray M'Cheyne, quien se enamoró de Dios a los 29 años y se entregó a la obra de Dios como quizás ningún pastor joven se haya entregado de manera tan única a la obra de Dios, dijo antes de morir. , "La mayor necesidad de mi pueblo es mi santidad personal". M'Cheyne comprendió que la eficacia de su ministerio pastoral, incluido su ministerio desde el púlpito, dependía en gran medida de su piedad personal. M'Cheyne se veía a sí mismo como un instrumento elegido en la mano de un Dios soberano, un ministro que debía ser un instrumento puro.
 
M'Cheyne dijo a otros pastores de su época: “Cuán diligentemente el oficial de Calgary mantiene su sable limpio y afilado. Cada mancha la quita con el mayor cuidado. Recuerde, usted es la espada de Dios, Su instrumento. En gran medida, según la pureza y perfección del instrumento será su éxito ”. Luego agregó: “No son los grandes talentos que Dios bendice tanto como la gran semejanza con Jesús. Un ministro santo es un arma terrible en la mano de Dios ". M'Cheyne vio correctamente que el poder de su ministerio dependía de la pureza de su vida. M'Cheyne oró: "Señor, hazme tan santo como puede serlo un pecador perdonado". 

M'Cheyne afirmó: "Toda su utilidad depende de esto". Esta debe ser nuestra oración y esta debe ser nuestra pasión. A lo largo de los siglos, aquellos que han sido los mejores predicadores han comprendido que el poder de su ministerio se ha medido en gran medida por la pureza de sus vidas.

El imponente teólogo puritano, "el Calvino de Inglaterra", sostuvo John Owen: "Un ministro puede llenar sus bancas, su rollo de comunión, la boca del público, pero lo que ese ministro está de rodillas en secreto ante Dios Todopoderoso, es y no más." Es decir, el ministerio de ningún predicador puede avanzar más allá de su propia devoción personal al Señor Jesucristo.

Charles H. Spurgeon estableció esta misma prioridad en sus Lectures to My Students:

Sería en vano para mí abastecer mi biblioteca, u organizar sociedades, o proyectos de esquemas, si descuido la cultura de mí mismo por libros y agencias, y los sistemas, son sólo remotamente los instrumentos de mi santa vocación, mi propio espíritu, alma. , y el cuerpo, son mi maquinaria más cercana para el servicio sagrado; mis facultades espirituales y mi vida interior, son mi hacha de batalla y armas de guerra.

Spurgeon dice aquí que una pérdida de pureza garantizará una pérdida de poder en su ministerio. Tu vida es más importante que tu biblioteca y tu alma es más importante que tus estantes. Esto es precisamente lo que el apóstol Pablo priorizó con Timoteo, su hijo pequeño en la fe, cuando escribió, “disciplínate a ti mismo para la piedad” (1ª Timoteo 4:7).

Timoteo estaba sirviendo como pastor en la iglesia en Éfeso, colocado allí por nombramiento del mismo apóstol Pablo. Este joven ministro estaba rodeado de oleadas de problemas dentro de la iglesia que amenazaban con hundirlo. Tenía ancianos y diáconos no calificados. Tenía mujeres agresivas que estaban sobrepasando sus límites en el ministerio de la iglesia. Había descuidado el cuidado de las viudas. Había una herejía creciente llamada "gnosticismo" que invadía la vida de la iglesia. Capa tras capa de carnalidad amenazaba con asfixiar a Timoteo mientras se encontraba en esta desafiante situación ministerial. En medio de esta confusión, Pablo le dice a Timoteo, ante todo, "aborda la condición espiritual de tu alma". Los desafíos externos en el ministerio nunca deben hacer que este joven ministro pierda de vista lo que es más importante:

Nosotros, que somos ministros y pastores en la iglesia del Señor, debemos mantener esta misma prioridad en todo momento. Nosotros también debemos disciplinarnos por la piedad. Debemos mantener nuestra mente pura y nuestro corazón limpio. Debemos mantener nuestras almas sin mancha y nuestras vidas santas. Debemos ser, como dijo M'Cheyne, "un instrumento puro en la mano de Dios". Debemos ser un hacha de batalla afilada y apta para el uso de nuestro Maestro.

El comando emitido

Pablo comienza este encargo ministerial al joven Timoteo llamándolo a disciplinarse en su vida espiritual interior. Pablo escribe intencionadamente: "disciplina a ti mismo". El avance en la vida cristiana requiere autodisciplina. En ninguna parte es esto más importante que en la vida de un pastor. De hecho, todo ministerio exitoso comienza con la vida espiritual del pastor. No puede haber disciplina espiritual en el banco hasta que haya disciplina espiritual en el púlpito. Como sacerdote, como personas. Un discípulo, después de haber sido completamente entrenado, será exactamente como su maestro. 

El verbo traducido como "disciplinarse a sí mismo" se extrae de un trasfondo atlético y gotea con imágenes atléticas. El término griego ( gymnaso ) viene a nuestro idioma inglés como gymnasium y significa hacer ejercicio o entrenar. Literalmente, la palabra transmite la idea de estar desnudo, porque un atleta iría a un gimnasio y se desnudaría. Eliminaría cualquier cosa que restringiera el movimiento completo de su cuerpo, para poder dedicarse a entrenar y fortalecerse. Pablo le dice a Timoteo: “Tienes que mirar al atleta y aprender de él. Tienes que ser como el atleta en tu disciplina espiritual".

Como hombres en el ministerio, sea cual sea nuestra edad, debemos ser como atletas que nos disciplinamos con el propósito de la piedad. Así como cualquier atleta que se tome en serio ponerse en forma debe ir al gimnasio, desvestirse y hacer los entrenamientos, Timothy y todos los pastores deben hacer lo mismo espiritualmente. Como hombre de Dios, Timoteo debe poner en forma su corazón y su vida. Pablo le encarga que deje a un lado todo impedimento personal y el pecado que lo enredaría. Debe negarse a sí mismo muchas libertades cristianas. Debe eliminar todo el exceso de equipaje y cualquier cosa que le impida estar en plena forma. Timoteo debe entrar en el gimnasio de Dios y ejercitarse en la Palabra. Debe bombear hierro en oración. Debe ejercitar sus músculos en fe y obediencia. Debe deshacerse de la grasa infantil del egocentrismo y ponerse en forma si quiere ser un predicador delgado y musculoso. Timothy no puede permanecer pasivo al respecto. Debe hacerse cargo de su vida espiritual.

Es absolutamente necesario que todo hombre de Dios se discipline espiritualmente. Debemos ponernos en forma para la búsqueda de la santidad. Debemos hacer un sudor espiritual. Debemos perder el exceso de peso. Debemos tonificar nuestros músculos espirituales. Debemos vigilar nuestro ritmo cardíaco para Dios. Debemos hacer el trabajo pesado de confesar nuestros pecados. Debemos vencer nuestros deseos carnales. Debemos restringir nuestras libertades espirituales solo a lo que sea conveniente. Debemos fortalecer nuestra resistencia. No importa si ha sido llamado al ministerio hace mucho tiempo o si es nuevo en el servicio de Dios, ya sea pastor, maestro, profesor de seminario, estudiante de seminario, anciano laico, debe ponerse en forma.

El personaje requerido

Hay un gran y glorioso objetivo para esta autodisciplina. El objetivo principal de nuestra disciplina, dice Pablo, es disciplinarnos a nosotros mismos “con el propósito de la piedad”. La palabra “piedad” (eusebia) proviene de una raíz griega que indica reverencia y asombro. Se refiere a la condición interior del corazón, la actitud interior del alma, la vida interior del espíritu humano. El corazón del ministro debe estar dominado por el debido temor de Dios. Tal pastor es un hombre temeroso de Dios. Filipenses 2:12 nos dice que debemos trabajar en nuestra salvación en “temor y temblor”. El progreso en la santificación nunca se realiza de manera casual o con ligereza. Dios lo ha logrado. Debemos resolverlo con gran temor.

Esta búsqueda de la piedad significa que el alma está dominada por una devoción suprema a Dios. La piedad implica cultivar una vida interior centrada en Dios, centrada en Dios y que lo honre. Es la antítesis de ser casual hacia Dios. Es lo opuesto a ser rechazado y relajado hacia Dios. La piedad, es un tema central en 1 Timoteo, tejido como un hilo a través de la tela de este libro.

En 1ª Timoteo 2:1-2 Pablo dice: “Ante todo, pues, insto a que se hagan ruegos y oraciones, ruegos y acciones de gracias en nombre de todos los hombres, por reyes y todos los que están en autoridad, para que podamos lleva una vida tranquila y silenciosa con toda piedad y dignidad ". La piedad y la dignidad van de la mano. La piedad es una característica de la vida interior, y la dignidad es la expresión exterior de la piedad interior. La piedad implica comportarse con dignidad como representante del Rey de reyes y Señor de señores. Significa caminar de una manera digna del alto llamado a la vida. Una persona es piadosa por dentro cuando toma a Dios muy en serio. La piedad significa darle a Dios el mayor respeto y la debida reverencia.

Pablo le está diciendo al joven Timoteo, y a todo líder espiritual de hoy, lo que somos es más importante que lo que hacemos . Nuestra piedad es más importante que nuestros dones. Lo que somos ante Dios tiene prioridad sobre lo que hacemos ante los hombres. Nuestra vida privada tiene prioridad sobre nuestra vida pública. Cómo vivimos es más importante que dónde trabajamos. Nuestro caminar con Dios es más importante que nuestro trabajo para Dios. El tamaño de nuestro corazón es más importante que el tamaño de nuestra iglesia. Nuestra madurez es más importante que nuestra plataforma. Nuestra pureza es más importante que nuestros programas. Nuestra integridad es más importante que nuestro ministerio. Nuestra alma es más importante que nuestro éxito.
 
Este es el carácter requerido. Todo hombre que predique el evangelio debe disciplinarse a sí mismo con el propósito de la piedad. Si no, nuestro conocimiento y nuestros libros y nuestra teología valen poco o nada.

La comparación hecha

Pablo es un gran maestro y ahora da una ilustración de lo que ha estado diciendo en 1 Timoteo 4: 8. Una imagen vale más que mil palabras, y Pablo quiere que Timoteo vea claramente lo que está diciendo. Entonces, Pablo pinta un cuadro en la mente de Timoteo que es vívido. Da la ilustración de la disciplina corporal y luego la aplica a la disciplina espiritual. Dice en el versículo 8: "Porque la disciplina corporal es de poco provecho". La imaginería atlética se basa en lo que ya ha articulado.
 
En el siglo I, se colocaba a los atletas en un pedestal, tal como lo están hoy en nuestra sociedad. Había estatuas cinceladas en mármol italiano que se alineaban en las calles que conducían a las principales ciudades donde se celebraban los Juegos Olímpicos, los Juegos Istmianos y otras competiciones destacadas. Los gimnasios estaban en todas partes y muy concurridos. Los jóvenes aspiraban a convertirse en figuras atléticas icónicas de la cultura griega del Imperio Romano. Todos hacían ejercicio con la esperanza de conseguir la corona de vencedor que se le otorgaría al ganador de los juegos. A estos campeones se les concedería el estatus de exentos de impuestos. Se les proporcionaría educación ampliada gratuita. Habría laureles arrojados a sus pies. Estaban muy motivados para no ser a medias en su entrenamiento, sino para dedicarse a la disciplina requerida para ser un atleta de clase mundial.
 
En medio de esta cultura de glorificación del cuerpo, Pablo dice: "Porque la disciplina corporal es de poco provecho". Sin duda, hay una ganancia física en hacer ejercicio, pero es solo una pequeña ganancia. Admite que tal beneficio es unidimensional, porque es solo para el cuerpo y no para el alma. Es solo por el tiempo y no por la eternidad.
 
Pablo agrega: "Pero la piedad es útil para todas las cosas". Cuando dice "piedad" , se implica la disciplina espiritual necesaria para lograrla. Si hay poca disciplina en asuntos espirituales, poca piedad. La disciplina estancada produce piedad estancada. No existe un camino fácil para que ningún ministro modele el mensaje que predica. La disciplina corporal fue de poca utilidad, pero el entrenamiento espiritual es sumamente provechoso.

El apóstol declara: "Para todas las cosas", lo que significa que es útil no solo para el cuerpo, sino también para el alma. La disciplina espiritual produce ganancias no solo por tiempo, sino por la eternidad. Qué motivación de alto octanaje debería ser esto para que nos arremanguemos, entremos en el gimnasio de Dios y estemos en la Palabra de Dios y en la oración. Debemos estar inspirados para meditar y ayunar, resistir la tentación y abofetear nuestro cuerpo. Debemos hacer todo lo necesario para estar espiritualmente en plena forma.

Realmente vale la pena ser disciplinado espiritualmente. Para la vida presente, trae alegría, felicidad, poder espiritual y bendición. Pablo agrega: "Y también para la vida venidera". Piense en ese momento, cuando, después de haber corrido la carrera que Él nos ha puesto por delante, estamos ante el tribunal de Cristo. Si hemos pagado el precio para entregarnos a las disciplinas espirituales, ese último día conducirá a un aumento exponencial de alegría. En la medida en que uno avance en la piedad, en ese mismo grado habrá mayor disfrute de Dios y una manifestación más plena de Su gloria en nosotros.

La confirmación declarada

Paul subraya la absoluta certeza de lo que acaba de afirmar. No debe haber ninguna duda en la mente de Timothy con respecto a la veracidad de lo que ha afirmado. Para llevar esto a casa a su hijo pequeño en la fe — ya cada uno de nosotros hoy — Pablo escribe lo que hace en el versículo 9. Su objetivo es bajar la estaca y puntuar lo que acaba de decir. El versículo 9 dice: "Es una declaración digna de confianza que merece la plena aceptación". Esto es lo mismo que Jesús dijo: "De cierto, de cierto os digo". Ciertamente, todo lo que Jesús dijo fue inerrante e infalible. Pero algunas palabras que pronunció se elevan a un nivel más alto de importancia. Así es con Paul aquí. Esta es una afirmación que el apóstol usa a lo largo de sus tres epístolas pastorales para resaltar lo que es extremadamente importante. “Una declaración confiable” significa que es importante y segura. Se puede contar con la declaración que sigue. Debe ser aceptado y recibido.

Al final del versículo, Pablo agrega, "merece la plena aceptación". Timothy debe hacer más que estar de acuerdo mentalmente. Debe abrazarlo. A veces, en las epístolas pastorales, la “declaración confiable” que se recibe sigue a la declaración. En otras ocasiones, precede a la declaración. En este caso, las palabras fieles se encuentran en el versículo anterior, una referencia a "la disciplina corporal es sólo una pequeña ganancia, pero la piedad es provechosa en todo". El dicho confiable también incluye lo que está al final del versículo 7, "disciplina a ti mismo por la piedad". Esta es la declaración digna de confianza. 

Si el joven Timoteo ha de progresar en su santificación, si ha de desarrollarse aún más a la imagen de Dios, si ha de crecer en la gracia y el conocimiento del Señor Jesucristo, si ha de dar muerte cada vez más a las obras de Dios. carne y avanzar en santidad, entonces debe ser como un atleta de clase mundial que entra en un entrenamiento estricto. En su vida espiritual, Timothy debe estar golpeando su cuerpo y presionándose a sí mismo bajo estricta reglamentación como si estuviera entrenando. Debe hacer todo lo que pueda, por la gracia de Dios, con el propósito de la piedad.

La confianza fija

Pablo está tan convencido de la necesidad de la disciplina espiritual para la piedad que acusa a Timoteo en el versículo 10: "Por esto trabajamos y luchamos". Cuando Pablo escribe "trabajamos", ¿qué es "esto" al que se refiere? "Esto "se refiere al mandamiento anterior, "disciplina a ti mismo para la piedad". Esta palabra para "trabajo" significa trabajar duro, trabajar duro, trabajar hasta el punto de agotamiento. Requiere que uno se gaste tanto que esté tan cansado que no le quede nada para dar. Se esfuerza en resistir el pecado y obedecer la Palabra de Dios hasta tal punto que está espiritualmente exhausto. Buscar la santidad es la antítesis de "Dejar ir y dejar a Dios". Al contrario, debe esforzarse por incorporar la verdad en su vida, mediante la habilitación de Dios, con cada fibra nerviosa de su ser espiritual.

Pablo además le ruega a Timoteo que "se esfuerce". Esta es la palabra griega agonizomai . Describe al atleta en el combate de lucha libre y al corredor en el maratón. Se usa para el soldado que lucha en la guerra contra un enemigo formidable. Timoteo debe agonizar en su búsqueda de la piedad. Debía esforzarse hasta el punto de la dolorosa agonía: sin dolor, no hay ganancia. Estos dos verbos, "trabajar y esforzarse", están en tiempo presente. Timoteo debe estar siempre trabajando y esforzándose continuamente, porque la carne dentro de él siempre está lista para levantar su fea cabeza. El diablo siempre anda rondando como un león rugiente, buscando a quien devorar. Timothy no puede bajar la guardia. No puede tomarse un tiempo libre en su búsqueda de la disciplina espiritual.

Para mantener esto, Timoteo debe haber “fijado [su] esperanza en el Dios viviente”. Es esta esperanza, una certeza firme e inquebrantable, la que le permite mirar al futuro con confianza en Dios. En esta esperanza, él mira más allá del presente hacia el futuro cuando cada persona se presentará ante Dios y Él completará a cada creyente a la imagen de Cristo. Esta esperanza en Dios es lo que lo motiva y lo capacita para trabajar y luchar.

Esta esperanza futura también debería ampliar nuestro paso y generar energía espiritual dentro de nosotros. Al final de la carrera de la vida, cada creyente encontrará su lugar ante el tribunal de Cristo, donde el Juez se sentará en Su trono. No importa dónde terminó un ministro en la carrera, ya sea el último o el primero, vendrá y tomará su puesto ante el asiento del juez. Aquellos que hayan entrenado y fortalecido sus músculos y hayan expandido sus pulmones para un ministerio de mayor resistencia y que hayan competido de acuerdo con las reglas serán reconocidos por el Juez. Gritará sus nombres individuales y pondrá la corona sobre sus cabezas. Todo predicador del evangelio de Jesucristo debe esforzarse, sabiendo que un día estarán ante el Señor Jesucristo, y que Él recompensará a aquellos que hayan perseguido fielmente la piedad.

"He estado ante Dios"

Un ministro destacado que trató de disciplinarse a sí mismo con el propósito de la piedad fue el renombrado Puritano Colonial del siglo XVIII, el venerable Jonathan Edwards. A la temprana edad de dieciocho y diecinueve años, Edwards escribió setenta resoluciones que le servirían de brújula moral para su vida espiritual. Él leería estas declaraciones de intenciones como un medio para mantenerse encaminado en su búsqueda de la semejanza a Cristo. Se propuso vivir todos los días como si fuera el último día de su vida. En este esfuerzo, estaba decidido a disciplinarse en el uso de su tiempo, lengua y talentos.
 
El 14 de enero de 1723, el joven Jonathan Edwards, de diecinueve años, escribió la Resolución número 63: "Suponiendo que nunca habría más que una persona en el mundo en un momento dado que fuera propiamente un cristiano completo". Razonó que debe haber un hombre en cualquier momento a quien Dios considere el mayor cristiano vivo. Éste encarna más las virtudes del Señor Jesucristo. Con este objetivo fijo en su mirada, Edwards escribe: "Resuelto: actuaré como lo haría si me esforzara con todas mis fuerzas para ser el que debería vivir en mi tiempo". No fue por accidente que este joven de diecinueve años, sirviendo como pastor interno en Wall Street en el centro de Nueva York, se convirtiera en el pastor, predicador, filósofo, teólogo y autor más grande de Estados Unidos. Edwards marcó el rumbo de su vida, cuando era un adolescente. 

El 12 de enero de 1723, Jonathan Edwards escribió esto en su Diario:
 
He estado ante Dios y me he entregado a Dios todo lo que soy y tengo; de modo que no soy, en ningún aspecto, mío. No puedo cuestionar ningún derecho [a] este entendimiento, esta voluntad, estos afectos que están en mí. Tampoco tengo ningún derecho a este cuerpo, ni a ninguno de sus miembros, ningún derecho a esta lengua, estas manos, estos pies; no hay derecho a estos sentidos, estos ojos, estos oídos, este olor o este sabor. Me he entregado a mí mismo y no he retenido nada como mío. He estado con él esta mañana y le he dicho que me entregué completamente a él. Esta mañana le he dicho que lo tomé por toda mi porción, sin mirar nada más como parte de mi felicidad, ni actuando como si lo fuera; y su ley, por la regla constante de mi obediencia; y pelearía con todas mis fuerzas contra el mundo, la carne y el diablo, hasta el final de mi vida; y que yo creía en Jesucristo y lo recibí como Príncipe y Salvador; y que me adheriría a la fe y la obediencia del evangelio, por peligrosa y difícil que sea su confesión y práctica. Ahora, de ahora en adelante, no actuaré, en ningún aspecto, como mío.

Como Pablo desafió a Timoteo y Edwards se acusó a sí mismo, lo llamo a disciplinarse por la piedad. Te llamo a trabajar y luchar. Te pido que trabajes en tu salvación con temor y temblor. Los llamo a resistir la tentación y a dar muerte a las obras de la carne. Los llamo a buscar la santidad, sin la cual nadie verá al Señor. Te llamo competir según las reglas. Los llamo a olvidar lo que queda atrás y a seguir adelante con lo que está por delante. Te llamo a pelear la buena batalla, que es por tu piedad y pureza. Te llamo a luchar contra el diablo y resistir al mundo. Te llamo a ser como un atleta de clase mundial y a poner toda tu vida bajo el control y el dominio del Señor Jesucristo.

Te llamo a luchar contra cualquier cosa que socave tu piedad. Esta es la costosa disciplina de un pastor piadoso.

Artículo publicado en inglés en el blog de One Passion Ministries en junio de 2016 AQUÍ.

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