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jueves, 24 de diciembre de 2020

Jesús ora por todos los creyentes




La unidad por la que Cristo oró no es una unidad organizativa externa, sino la unidad espiritual interna basada en la vida de los creyentes en Cristo. Debido a su unión con Jesucristo, todos los creyentes son uno entre sí también. ¿Cómo se manifiesta esa unidad espiritual en la práctica? En nombre del amor, muchos trabajan duro para lograr una unidad superficial, falsa y pecaminosa que sea lo suficientemente amplia como para abrazar a los falsos cristianos e incluso a aquellos que niegan las verdades centrales de la fe cristiana. Sin embargo, el amor bíblico genuino no se puede divorciar de la verdad bíblica. La verdadera iglesia de Jesucristo no puede unirse con aquellos que niegan las verdades esenciales del evangelio o quienes afirman un evangelio falso. La verdadera unidad es la realidad entre los verdaderos cristianos.

Al concluir su magnífica oración del Sumo Sacerdote, en el evangelio de Juan capítulo 17, la unidad de sus seguidores estaba muy presente en el corazón del Señor Jesucristo. Habiendo orado por su gloria (ver versículos 1-5) y por sus discípulos (ver versículos 6-19), el Salvador expandió su oración para incluir a todos los futuros creyentes, aquellos que vendrían a él a través del poder de la Palabra (versículo 17), el testimonio de los discípulos (versículo 18) y el sacrificio de la cruz (versículo 19). El Señor hizo dos peticiones en su nombre: que estuvieran unidos en la verdad y que se reunirían con él en la gloria eterna. La primera de esas solicitudes es el tema de este artículo.

Las palabras iniciales del versículo 20 introducen la tercera cosa por la que Cristo dijo que no estaba orando. En el versículo 9 dejó en claro que no estaba intercediendo a favor del mundo incrédulo, mientras que en el versículo 15 dijo que no estaba pidiendo que los discípulos fueran quitados del mundo. Sus palabras "No pido sólo en nombre de éstos" presentan a otro grupo distinto de los discípulos que vivían entonces por quienes acababa de orar (versículos 6 al 19). Jesús miró hacia adelante a través de los siglos y oró por todos los creyentes que vendrían en el futuro. Aunque la gran mayoría aún no había nacido, sin embargo estaban y habían estado por la eternidad en el corazón del Salvador. La intercesión de Cristo por nosotros, que comenzó con esta oración hace 2000 años, continúa hasta el día de hoy.

Jesús identificó además a estos futuros creyentes como aquellos que creerían en él, recordándoles a todos nuevamente que la salvación viene solo por la fe. La referencia del Señor a creer en él nuevamente preserva el equilibrio bíblico con respecto a la salvación. Por un lado, solo vendrán a él los que el Padre dio a Cristo. Pero, por otro lado, su salvación no se realiza sin la fe personal. De la misma manera, la realidad de que el Señor atraerá hacia sí a aquellos a quienes elija no obvia la responsabilidad de la iglesia de evangelizar a los perdidos.

En ese momento, los discípulos apenas parecían dispuestos a poner el mundo patas arriba. Uno de ellos, Judas Iscariote, se había convertido en un traidor y en ese momento se estaba preparando para llevar a los que arrestarían a Jesús a Getsemaní. Su líder descarado, audaz y aparentemente intrépido, Peter, pronto se acobardaría ante las acusaciones de una sirvienta y negaría repetidamente al Señor. El resto de los discípulos abandonarían a Jesús después de su arresto y huirían para salvar sus vidas. Pero la oración de Cristo asegura que el ministerio de los apóstoles sea exitoso. En su omnisciencia, Jesús sabía que cumplirían su papel en la historia redentora. El evangelio prevalecería, a pesar de la debilidad de los apóstoles, el odio del mundo y la oposición de Satanás. Fortalecido por el Espíritu Santo, aquellos primeros discípulos iniciarían la cadena de testigos que continúa intacta hasta el día de hoy. Todo el éxito evangelístico de la iglesia es el resultado de la petición del Señor en el versículo 20 para aquellos que creerían en el futuro. Esta solicitud garantizó el establecimiento exitoso de la iglesia y el éxito de su ministerio evangelístico desde los tiempos apostólicos hasta el presente.

A pesar de sus diferencias denominacionales externas, todos los cristianos verdaderos están unidos espiritualmente por la regeneración en su creencia de que la salvación es solo por gracia mediante la fe, solo en Cristo, y su compromiso con la autoridad absoluta de las Escrituras. Todos los que creen para salvación en el Señor Jesucristo "son un cuerpo en Cristo, e individualmente miembros los unos de los otros" (Romanos 12:5). Por el poder de Dios, los creyentes, unidos en la vida espiritual, también están unidos en propósito, comparten la misma misión, proclaman el mismo evangelio y manifiestan la misma santidad.

El cumplimiento real de la oración de Cristo comenzó con el nacimiento de la iglesia el día de Pentecostés. De repente, soberana y sobrenaturalmente, los creyentes fueron unidos por el Espíritu en el cuerpo de Cristo y se hicieron uno posicionalmente. Todos los que han sido salvos desde entonces han recibido inmediatamente el bautismo del Espíritu Santo, por el cual fueron colocados en el cuerpo de Cristo. En consecuencia, hay una unidad sobrenatural extraordinaria en la iglesia universal.

La unidad de la naturaleza por la que Cristo oró refleja la del Padre y el Hijo, que se expresa en las palabras de Cristo: "Tú, Padre, estás en mí y yo en ti". Debido a su unidad con el Padre, Jesús afirmó en Juan 5:16 y siguientes tener la misma autoridad, propósito, poder, honor, voluntad y naturaleza que el Padre. Esa alarmante afirmación de la plena deidad y la igualdad con Dios indignó tanto a sus oponentes judíos que trataron de matarlo.

La relación intratrinitaria única de Jesús y el Padre forma el modelo para la unidad de los creyentes en la iglesia. Esta oración revela cinco rasgos de esa unidad que imita la iglesia. Primero, el Padre y el Hijo están unidos en motivo; están igualmente comprometidos con la gloria de Dios. Jesús comenzó su oración diciendo: "Padre, la hora ha llegado; glorifica a tu Hijo, para que el Hijo te glorifique a ti" (versículo 1), como lo había hecho a lo largo de su ministerio (versículo 4). En el versículo 5, agregó: "Ahora, Padre, glorifícame junto a ti, con la gloria que tuve contigo antes que el mundo existiera". Finalmente, en el versículo 24, Jesús expresó al Padre su deseo de que algún día los creyentes "estén conmigo donde yo estoy, para que vean mi gloria que me has dado". En Juan 7:18 Jesús declaró que estaba constantemente " buscando la gloria de Aquel que le envió. "No necesitaba buscar su propia gloria (8:50), porque el Padre lo glorificó (8:54). Tanto Jesús como el Padre fueron glorificados en la resurrección de Lázaro (11:4). En Juan 12:28 Jesús oró: "Padre, glorifica tu nombre". Entonces vino una voz del cielo: 'Lo he glorificado y lo glorificaré de nuevo' ". Poco antes de su oración del Sumo Sacerdote, Jesús había dicho a los discípulos:" Ahora es glorificado el Hijo del Hombre, y Dios es glorificado. en él; si Dios es glorificado en él, Dios también lo glorificará en sí mismo, y en seguida lo glorificará" (13:31-32). Jesús prometió responder a las oraciones de su pueblo "para que el Padre sea glorificado en el Hijo" (14:13). porque el Padre lo glorificó (8:54). Tanto Jesús como el Padre fueron glorificados en la resurrección de Lázaro (11:4). En Juan 12:28 Jesús oró: "Padre, glorifica tu nombre". Entonces vino una voz del cielo: 'Lo he glorificado y lo glorificaré de nuevo'. Poco antes de su oración del Sumo Sacerdote, Jesús había dicho a los discípulos: "Ahora es glorificado el Hijo del Hombre, y Dios es glorificado en él; si Dios es glorificado en él, Dios también lo glorificará en sí mismo, y en seguida lo glorificará" (13:31-32). Jesús prometió responder a las oraciones de su pueblo "para que el Padre sea glorificado en el Hijo" (14:13). porque el Padre lo glorificó (8:54). Tanto Jesús como el Padre fueron glorificados en la resurrección de Lázaro (11:4). En Juan 12:28 Jesús oró: "Padre, glorifica tu nombre". Entonces vino una voz del cielo: 'Lo he glorificado y lo glorificaré de nuevo'. Poco antes de su oración del Sumo Sacerdote, Jesús había dicho a los discípulos: "Ahora es glorificado el Hijo del Hombre, y Dios es glorificado. en él; si Dios es glorificado en él, Dios también lo glorificará en sí mismo, y en seguida lo glorificará" (13:31-32). Jesús prometió responder a las oraciones de su pueblo "para que el Padre sea glorificado en el Hijo" (14:13). Entonces vino una voz del cielo: 'Lo he glorificado y lo glorificaré de nuevo' ". Poco antes de su oración del Sumo Sacerdote, Jesús había dicho a los discípulos:" Ahora es glorificado el Hijo del Hombre, y Dios es glorificado. en él; si Dios es glorificado en él, Dios también lo glorificará en sí mismo, y en seguida lo glorificará "(13:31-32). Jesús prometió responder a las oraciones de su pueblo" para que el Padre sea glorificado en el Hijo" (14:13). Entonces vino una voz del cielo: 'Lo he glorificado y lo glorificaré de nuevo' ". Poco antes de su oración del Sumo Sacerdote, Jesús había dicho a los discípulos:" Ahora es glorificado el Hijo del Hombre, y Dios es glorificado. en él; si Dios es glorificado en él, Dios también lo glorificará en sí mismo, y en seguida lo glorificará" (13:31-32). Jesús prometió responder a las oraciones de su pueblo" para que el Padre sea glorificado en el Hijo" (14:13).

La iglesia también está unida en un compromiso común con la gloria de Dios. "Entonces, ya sea que coman o beban o hagan cualquier otra cosa", escribió Pablo, "háganlo todo para la gloria de Dios" (1ª Corintios 10, 31). En segundo lugar, el Padre y el Hijo están unidos en misión. Comparten el objetivo común de redimir a los pecadores perdidos y concederles la vida eterna, como Cristo dejó en claro anteriormente en esta oración:

Así como le diste autoridad sobre toda carne, para que a todos los que le diste, dé vida eterna. Esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado. Te glorifiqué en la tierra, habiendo realizado la obra que me diste que hiciera. . . . He manifestado tu nombre a los hombres que me diste del mundo; eran tuyos y tú me los diste, y han guardado tu palabra. (versículos 2-4, 6)

Dios eligió en la eternidad pasada dar a los creyentes a Cristo como un regalo de su amor, y Cristo vino a la tierra para morir como un sacrificio por sus pecados y redimirlos.

En tercer lugar, el Padre y el Hijo están unidos en la verdad. "Las palabras que me diste", dijo Jesús, "les he dado" (versículo 8), mientras que en el versículo 14 añadió: "Les he dado tu palabra". Más temprano esa noche, Jesús había dicho a los discípulos: "Las palabras que les digo no las hablo por mi propia iniciativa, sino que el Padre que permanece en mí hace sus obras" (14:10). La iglesia también está unida en su compromiso de proclamar la verdad singular de la Palabra de Dios. Lejos de dividir a la iglesia, el compromiso de proclamar la sana doctrina es lo que la define.

Cuarto, el Padre y el Hijo están unidos en santidad. En el versículo 11, Jesús se dirigió al Padre llamándolo "Santo Padre" y en el versículo 25 como "Padre justo". La absoluta santidad de Dios se expresa a lo largo del Antiguo y Nuevo Testamento. La santidad de Dios es su absoluta separación del pecado. Cuando vean a los creyentes unidos en la búsqueda de la santidad, los incrédulos serán atraídos a Cristo.  

Finalmente, el Padre y el Hijo están unidos en amor. En el versículo 24, Jesús afirmó que el Padre "lo había amado antes de la fundación del mundo". En Juan 5:20 Jesús dijo: "Porque el Padre ama al Hijo y le muestra todas las cosas que él hace" (cf. 3:35). De manera similar, el amor es el pegamento que une a los creyentes en unidad, y es ese amor mutuo el que constituye la máxima apologética de la iglesia hacia el mundo perdido. Aunque no en la misma extensión divina infinita, la vida espiritual y el poder que pertenecen a la Trinidad también pertenecen de alguna manera a los creyentes y son la base de la unidad de la iglesia. Esto es lo que quiso decir el Señor cuando dijo: "La gloria que me diste, les he dado para que sean uno, así como nosotros somos uno; yo en ellos y tú en mí, para que sean perfeccionados en unidad" (ver versículos 22-23). Esa asombrosa verdad describe a los creyentes como aquellos a quienes el Hijo les ha dado gloria, es decir, aspectos de la misma vida divina que pertenece a Dios. La tarea de la iglesia es vivir de tal manera que no obstruya esa gloria.

La unidad observable de la iglesia autentica dos realidades importantes. Primero, da evidencia al mundo para que crea que el Padre envió al Hijo. Esa frase familiar resume el plan de redención, en el que Dios envió a Jesús en una misión de salvación "para buscar y salvar lo que estaba perdido" (Lucas 19:10). Jesús oró para que la unidad visible de su iglesia convenciera a muchos en el mundo acerca de su misión divina de redención. La unidad de la iglesia es el fundamento de su evangelización; demuestra que Cristo es el Salvador que transforma vidas.

La unidad de la iglesia también autentica el amor del Padre por los creyentes. Cuando los incrédulos ven el amor de los creyentes entre sí, les ofrece una prueba de que el Padre ha amado a los que han creído en su Hijo. Dios usa la unidad amorosa de la iglesia hecha visible para producir un deseo por parte de los incrédulos de experimentar ese mismo amor. Por otro lado, donde hay divisiones carnales, contiendas, murmuraciones y riñas en la iglesia, los incrédulos son expulsados. ¿Por qué querrían ser parte de un grupo tan hipócrita que está en contra de sí mismo?

La eficacia del evangelismo de la iglesia se ve devastada por la disensión y las disputas entre sus miembros. Debe ser la meta de todos los que son parte del cuerpo de Cristo a través de la fe en él hacer su parte para mantener la plena visibilidad de la unidad que poseen los creyentes, como escribió Pablo:

Por eso yo, prisionero del Señor, les imploro que anden de una manera digna de la vocación con la que han sido llamados, con toda humildad y mansedumbre, con paciencia, siendo tolerantes los unos a los otros en amor, siendo diligentes en preservar la unidad. del Espíritu en el vínculo de la paz. (Efesios 4:1-3)

Este artículo apareció originalmente en inglés en la revista digital Expositor Magazine No. 14, noviembre/diciembre de 2016.

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